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炉石传说开发历程详解 Team5开发小组探秘

2015年07月21日 12:56作者:煎鸡蛋来源:互联网评论(0人参与)

人物档案

  代号:Team 5

  中文名:开发五组

  人数:15(曾经)

  性质:游戏制作团队

  隶属:暴雪娱乐

  现居地:美国 加利福尼亚

隐藏属性

  在人手最为紧缺的时段,整个Team 5曾经一度只有两个人(Eric Dodds以及Ben Brode)在进行《炉石传说》的开发工作,这险些导致这部作品夭折在雏形阶段。

  一切从卡牌开始

  暴雪娱乐有一条非常特殊而有趣的游戏制作原则:“首先它得是我们自己喜欢玩的游戏。”

  因此当Eric Dodds将《炉石传说》的概念和想法提交给暴雪时,虽然同事们对这种创作思路纷纷表示困惑和担忧,但他们并没有抵制这个充满冒险精神的提议(暴雪公司员工中有很多卡牌爱好者)。

左图右下方人物为暴雪现任总裁——Mike Morhaime

  这是《炉石传说》的艰巨挑战,同时也是暴雪娱乐的重大冒险。由于当时旗下几乎每一个项目都配备着几十人的大团队作为支撑,所以公司打算对这样一个问题进行探究,暴雪是否还可以让游戏在达到优异标准的同时,又能在规模上做到相当精简。

  因此当Eric Dodds用纸、笔以及信封向同事们解释清楚他的构思后,暴雪最终决定进行这个“迈出自己熟悉领域”的尝试。并想要通过《炉石传说》证明:我们能够“回归原点”,回到当年草创时期的设计精神,以小团队做出相当有趣的东西。

早期Team 5成员合影

  很快,一个全新的开发团队在暴雪内部集结。成员们大部分都是抽调于暴雪其他研发团队的“多面能手”,可以独自应对并解决多种技术问题,最关键的一点:他们几乎全是卡牌的狂热爱好者,拥有着多年游戏经验。由于之前暴雪内部已经有了4个游戏开发组,因此这支新成立的队伍被命名为——Team 5“开发五组”。

艰难探索

  虽然所有成员都对自己要完成的项目充满热情,然而Team 5的工作进展并不像想象中那么顺利。小组才刚刚成立不久,由于另一款暴雪游戏新内容的发布迫在眉睫,原本从各个项目组中抽调来的Team 5成员纷纷被紧急召回。很快他们的工作室里就仅剩下Eric Dodds与Ben Brode面面相觑,两人只好硬着头皮在孤立无援的情况下去继续“开发”《炉石传说》。

Eric Dodds与Ben Brode

  在这漫长且艰难的时期里,Eric与Ben两个人几乎只用纸和笔进行工作,他们天马行空地绘制原型,将所有好玩的要素汇聚起来,再根据互相对比萃取出其中最为精华的部分。至于那些被淘汰的内容,只需要将“它们”揉成一团扔进垃圾桶里就好了。

《炉石传说》早期设计草图

  事后证明,Eric与Ben在这段时间内的开发经历,对《炉石传说》的发展无疑具有重大意义。两个人,团队不需要经营管理,一切疯狂的创想都可以直接提出。他们也在这一时期也确立下了《炉石传说》最终想要发展的方向——充满乐趣且易于上手。

  当Team 5的成员陆续回到他们的岗位时,每个人几乎立刻就被铺天盖地的纸张、卡片以及信封淹没了。Eric与Ben双人小组的迭代效率非常之高,虽然Team 5的成员早就有所准备,但他们万万预料不到Eric和Ben已经走了如此之远,这简直颠覆了暴雪一直以来开发游戏的既定规矩。

公司内部测试中的《炉石传说》粗略版本

  在大家离开的这段时间,他们两个甚至在电脑上制作了《炉石传说》的Flash版本,Eric指着电脑笑着说:“游戏已经做完了,你们只需要再把它做一遍,任务就完成了。”


多次更改

  玩笑归玩笑,即使有了游戏的大体雏形,《炉石传说》依旧有许多工作需要完成,确立游戏的主题风格便是其中之一。大家商讨了许多种方式让《炉石传说》的卡牌看起来更加有价值,并且尝试了许多办法来使整个游戏充满魔兽风格。从基础阶段到接近完成,Team 5对《炉石传说》进行了多次迭代和更改。

工作中的Ben Thompson

  在他们设计卡牌时,Team 5首席美术师Ben Thompson尝试了多种材料对卡牌进行修饰,但他发现这会使玩家被这些修饰所吸引,忽略本身应该着重关注的生命值以及攻击力。与此同时,如何在对战中直观简洁地表达每张卡牌的特别功效同样也是一个难题。

早期设计原型

  于是他提出,如果卡牌打出之后把它变换形态,并且将同类型的卡牌赋予相同的视觉效果进行区分,这样就可以直观地感受到这张卡牌的作用了。在Team 5这样的小团队中,经过简单地沟通,这个绝佳构思很快就得到了采纳和实施,相似情形在《炉石传说》的各个层面均有发生。

卡牌在打出后将发生形态变化

  为了保证游戏尽可能简洁清晰、易于上手,开发团队将原本设计的“诡计”系统(可以在对手回合打出的卡牌)移除,并使用“奥秘”系统对其进行了替换。当然从最终效果上看,这确实使得《炉石传说》的规则更加易于被玩家们理解和接受。

在迭代中被移除的“诡计”系统

  秉着这种细致入微的打磨精神,在《炉石传说》正式登场亮相前,这部作品在幕后就已经“多次”变得焕然一新。

反响热烈

  在游戏尚处于“打磨阶段”时,暴雪内部就已经组织了一场《炉石传说》竞赛,Team 5的成员将这一活动称为“迎新仪式”。很快《炉石传说》就在暴雪的办公室间风靡开来,几乎所有员工都玩到了《炉石传说》的Alpha版本,并很快接受了它。

聚在一起打《炉石传说》的暴雪员工

  内部竞赛的决赛在暴雪公司园区内剧场中展开,当日场内涌入了大量工作人员围观这场比赛,剧场中一时间座无虚席,这种热烈的场景令Team 5的成员们都倍感欣慰。

  在2012年暴雪内部的一封邮件中,设计师Dustin Browder(著名的“光头哥”)向Eric Dodds写到:“我们组里有4台电脑正跑着你的游戏,每台电脑后面还站着额外4个人围观。看来我得为上班时间玩游戏制定一些规则了。你和你的团队肯定会大获成功的。”

Dustin Browder写给Eric Dodds的内部邮件

  2013年的PAX East展会上,《炉石传说》首次在玩家面前亮相,面对这款“新制作模式”下的作品,观众们纷纷展现出困惑的神情。这使得Eric感到非常焦虑,然而这种感受并没有持续多久便转化为了惊喜。玩家们在《炉石传说》的试玩区排起了长队,队末的玩家为了玩到这款作品甚至可以耐心地等待1小时之久。

在展会上试玩《炉石传说》的玩家

  Eric与执行制作人Hamilton Chu得意地注视着人群,他们观察着这些试玩玩家,并认出了其中一位已经在队列中反复排过至少3次的人,而实际上,他已经在排第12次队了。

  望着玩家们欣喜的面孔,Eric和他的Team 5在心中确信:人们会爱上这款游戏的!

  2013年08月17日,美服开始发放《炉石传说》测试激活码。

  2013年10月24日,国服开始发放《炉石传说》测试激活码。

  2014年01月24日,《炉石传说》全球Beta测试开启。

  2014年03月13日,《炉石传说》全球同步正式运营。

  2014年第一季度,《炉石传说》全球注册用户突破1000万。

  2014年9月16日,暴雪宣布《炉石传说》全球注册用户突破2000万。

  ……

  2015年5月6日,暴雪为《炉石传说》用户突破3000万在推特上感谢玩家。

  ……

  未来《炉石传说》还会创造怎样的奇迹呢?

国服《炉石传说》发展时间线


Team 5人物(初始成员)

  在《炉石传说》中,所有Team 5的成员都在制作名单中以彩蛋卡牌的形式展现。

  制作总监 Jason Chayes

  【激怒:开玩笑!他从来不发火。】

  2008年加入暴雪,之前曾在迪斯尼和EA负责3D美术。负责过战网客户端、《星际争霸Ⅱ》以及《暗黑破坏神Ⅲ》关键部分的开发工作。在Team 5中,负责团队发展、项目管理、人员配备、进度监制以及为团队成员订外卖的工作。

  首席设计师 Eric Dodds

  【战吼:召唤一个2/2的海盗并摧毁所有忍者。】

  1997年加入暴雪,《魔兽世界》设计师之一,集换式卡牌爱好者。在游戏性设计、卡牌设计、游戏平衡性以及游戏模式和界面设计等方面均有涉猎。曾担任《星际争霸:母巢之战》关卡设计师,还参与过《魔兽争霸Ⅱ》、《暗黑破坏神Ⅱ》以及《暗黑破坏神Ⅲ》的制作。

  首席技术设计师 Ben Brode

  【你的音量锁定在最大不能下调。】

  在Team 5中,Ben Brode可以算是曝光率最高的工作成员了,他经常会在推特上向大家透露《炉石传说》开发的最新进展,并解答玩家们提出的问题。这位大叔的嗓音非常浑厚,说话的声音底气十足,不少玩家对他爽朗的笑声印象十分深刻。

  首席美术师 Ben Thompson

  【战吼:画一些卡。用一支钢笔。】

  (英文中“画一些卡”与“抽一些卡”都是“Draw some cards”)为《炉石传说》绘制卡牌模型,对卡牌的整体表现进行调整,提出了将卡牌打出时转换其形态的思路。

  游戏设计师 Bob Fitch

  【超级嘲讽(每名角色必须攻击这名随从)】

  暴雪最早期的游戏设计师之一,参与设计了暴雪自《摇滚赛车》以来几乎所有的游戏。并以《魔兽争霸Ⅱ》游戏代码为基础设计了《星际争霸》最早的版本。

  高级UI设计师 Derek Sakamoto

  【因脚步声响的一比而臭名昭著。】

  Team 5中负责UI界面设计,将原本杂乱无章的游戏界面最终优化为我们如今所见到的样子,并在2015年旧金山GDC大会上对《炉石传说》UI设计发表了演讲。

  首席监制 Yong Woo

  【你的其他随从获得 3攻击力和冲锋。】

  负责督促《炉石传说》的项目进展,Yong Woo是一名优秀的卡牌玩家,在国外甚至有许多《炉石传说》的实用卡组是由他原创的。

  技术美术主管 Kyle Harrison

  【3法力水晶召唤一个5/4?这笔买卖不错!】

  为《炉石传说》中的金色卡牌添加动态特效。

  AI工程师 Brian Schwab

  【在你的回合结束,给一位随机随从 1攻击力】

  设计并制作了《炉石传说》的教学关卡。

  软件工程师 Rachelle Davis

  【战吼:抽两张卡。她可不是工程师学徒】

  Team 5早期唯一的女性成员,在团队中担任软件工程师。

  游戏开发 John Zwicker

  【战吼:抱怨培根的价格。】

  曾在推特上对玩家透露,每一个《炉石传说》补丁都会有“彩蛋”内容包含进去。

  游戏开发 Michael Schweitzer

  【连-连-连-连击:摧毁一个随从。】

  前《魔兽世界》开发人员,并被设计在游戏中,玩家可以在银月城以及暗月岛找到他。

  游戏开发 Andy Brock

  【不能被沉默。圣盾,潜行。】

  还参与了《魔兽世界:德拉诺之王》的制作。

  游戏开发 Steven Gabriel

  【战吼:召唤一杯泡沫饮料】

  游戏开发 Jay Baxter

  【战吼:召唤5个随机发明】

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